熱海。SMAP。たこやき。しじみ。薬師丸。にわか。宇宙にまつわる名前たち。

2016.11.11

「スプートニク」「アポロ」「エンデヴァー」「ファルコン9」「シリウス」「タイタン」「アルタイル」……宇宙船や天体など、宇宙の名前というと横文字でカッコイイものを思い浮かべてしまいますよね。ところが、広い宇宙を見渡してみると、宇宙を身近に感じられるような、親しみがある名前もあるんです。

「にわか」
福岡工業大学が開発した超小型衛星で、正式名称はFITISAT-1。愛称が「にわか衛星」です。気になる「にわか」の意味ですが、「にわかファン」などの意の「にわか」ではなく、「博多にわか」という福岡の伝統芸能の名前からとったそう。

「観太くん」
こちらは、千葉工業大学が開発した人工衛星の名前。観太君が作った衛星というわけではなく「観察する人」という意味で「観太くん」と命名されたそう。この衛星、クジラの生態を世界規模で観察するのだそう。日本で初めて大学生が設計・制作した衛星でもあり、2002年に打ち上げられました。

「にわか衛星」と「観太くん」は、大学が開発した衛星でしたが、JAXAの衛星は「はやぶさ」「かぐや」など、ひらがなの名前が多いのが特徴です。「たくさんの人に親しんでもらえるように」という想いから、そういう名前を選んでいるのだそう。初期のJAXAの衛星は、「きく」「うめ」「さくら」「あやめ」といった、花の名前がしばしばつけられていました。これは「宇宙に花開け」という願いも込められていたそう。

ただし、絶対にひらがなでなければならないというルールはなく、有名な「はやぶさ」は、国民的マンガの名前からとった「アトム」が最有力候補だったといいます。(しかし原子爆弾を想起させるという理由から第二候補だった「はやぶさ」に決まったといいます)

「SMAP」という衛星もあります。2015年の1月にアメリカが打ち上げた衛星ですが「Soil Moisture Active Passive」の略で、地球の土壌の水分量を計測する衛星で、その頭文字からSMAPに。頭文字を使うネーミングのテクニック、参考になります。

星の名前も見ていきましょう。原則として、星の名前は、発見者がつけることができます。なので、人工衛星よりもさらに自由な名前が多くなります。

「たこやき」
地球から約4億km離れた小惑星で、1991年に発見されました。大阪で行われた、子ども向けの宇宙イベントで集まった子どもたちの提案から「たこやき」に決定。2002年に正式承認されました。

「しじみ」
食材シリーズ第2弾。地球から約3億5千万km離れた小惑星で、1997年に発見されました。こちらも、しじみの名産地である島根県松江市の宇宙イベントで子どもたちに決めてもらったそうです。

「薬師丸」
小惑星には、一つ一つに「小惑星番号」という住所のようなものが付いています。「薬師丸」は番号「8940」の小惑星に付けられた名前。8=や、9=く、4=し、0=まる で薬師丸です。ちなみに、小惑星番号「9007」は「ジェームズ・ボンド」。9は関係ないけど、007で。番号「13579」は「オール・オッド」(意味:全部奇数)。番号「24680」は「オール・イーブン」(意味:全部偶数)など、小惑星番号の語呂や数値の特徴からのネーミング法です。

「熱海」
1929年に、天文学者の及川奥郎と窪川一雄が発見しました。及川奥郎は、生涯に8つの小惑星を発見していますが、その全てに「三鷹」「多摩」「隅田」「箱根」「熱海」「日光」「利根」「富士」と、日本の地名を付けてしまいました。その功績をたたえて、及川が亡くなる三年前に新たに発見された小惑星には「OIKAWA」という名前が付けられたといいます。

2017年に、月をめざすau×HAKUTO MOON CHALLENGE。月面を探査する無人のローバーの名前を、現在、募集中です(11/18まで)。

このau×HAKUTOのチャレンジが成功すると「日本初の月面探査」「世界初の民間による月面探査」の、ダブルで「初」を達成します。これは宇宙開発の歴史に残る大事件になるでしょう。あなたが考えた名前をみんなが応援することでしょう!

ですが、深く考え込まなくても大丈夫。前述した様々な宇宙の名前のように、いろんな角度から楽しく考えてみるのもいいでしょう。王道の名前から、変化球まで、複数案トライしてみてください。ここから、応募できます。

au×HAKUTO MOON CHALLENGE 月面探査ローバー命名コンテスト

ローバーについて、知っておきたい方のために、以下で、HAKUTOのローバーについて、簡単に説明します。

「HAKUTO」が開発中のローバーは、わずか4キロです。月までロケットで運び、地球からの電波で遠隔操作する無人探査機です。地球からの操作で動くローバーにとって通信は命綱です。auは通信の技術をHAKUTOに提供して、その挑戦をサポートしています。

au×HAKUTO MOON CHALLENGE公式サイトを参考にして、ローバーの名前を応募ください。締め切りは11月18日です。ちなみに、ひとりで何点も応募できますよ。

月面探査ローバー命名コンテストについて詳しくはこちら
  1. 1

SHARE